Venta personal de tokens: ¿Innovación o servidumbre por contrato?

Alan VanToai
25 de abril de 2020

Toma rápida

  • El empresario Alex Masmej recientemente recaudó $20,000 en la venta de un  token personal $ALEX, ofreciendo compras de token del 15% de las ganancias de Alex en los próximos 3 años (entre otros beneficios).
  • La venta de tokens personales - la primera de este tipo en el blockchan de Ethereum - fue altamente experimental y deja muchas preguntas abiertas en torno a la practicidad, la escalabilidad y la legalidad.
  • Esos "acuerdos de participación en los ingresos" ("ISA") -es decir, el 15% de los ingresos durante 3 años- están en ciernes, pero se han dado a conocer más en los últimos años con el crecimiento del modelo de matrícula basado en el ISA de la Escuela Lambda y otros.
  • Las ISA son controvertidas, por un lado, porque permiten nuevas posibilidades en las finanzas personales, la matrícula/educación y la recaudación de fondos personales. Por otra parte, algunos sostienen que esos arreglos comienzan a parecerse a los elementos distópicos de la servidumbre por contrato.

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Dentro de la venta de $20,000 de $ALEX

La semana pasada, el empresario (y compañero de MetaCartel) Alex Masmej concluyó una venta de 1 millón de tokens personales de $ALEX en el blockchain de Ethereum, recaudando un total de 20.000 dólares.

Según el post de Masmej's en Medium anunciando la venta, los poseedores de $ALEX recibirán distribuciones prorrateadas del 15% de los ingresos de Alex en los próximos 3 años, pagadas trimestralmente.

Además de la distribución de los ingresos, los tokens de $ALEX darán derecho a los compradores y poseedores a una variedad de otros beneficios, entre ellos:

  • Una hora de su tiempo
  • Una presentación de alguien dentro de su red
  • Una mención en redes sociales
  • La capacidad de votar en ciertas decisiones personales o profesionales en la vida de Alex

Como un token ERC20 construido sobre Ethereum, el token $ALEX es negociable en Uniswap y rastreable en Etherscan.

Masmej tiene la intención de utilizar los 20.000 dólares recaudados en la venta para facilitar su traslado a San Francisco, donde planea lanzar una puesta en marcha en el espacio de Fintech & Decentralized Finance (DeFi).

Un experimento con preguntas sin respuesta

El token personal $ALEX es el primero de este tipo que ocurre en el blockchain de Ethereum y, aunque Alex es optimista sobre el futuro de las ventas personales de tokens, es el primero en admitir que su venta fue altamente experimental y que el modelo deja muchas preguntas sin respuesta en cuanto a la practicidad a largo plazo, la escalabilidad y la legalidad de dichas ventas en el futuro.

En cuanto a la cuestión de la aplicabilidad de la ISA y de cómo o si Alex informará de sus ganancias durante los tres años de vigencia de la ISA, Alex señala su marca personal, su reputación y sus relaciones como el factor de refuerzo, una solución que podría funcionar en el caso de Alex, pero que sin duda tendría que ser más sólida para que las ventas personales de tokens ganaran un público más amplio.

Tampoco está clara la espina jurídica de casi todos los demás proyectos que experimentan en la frontera de la industria de los blockchain y criptomonedas: la cuestión de si esos tokens personales son o no "valores" según la definición de la SEC, en cuyo caso deben ajustarse a complejas (y costosas) reglamentaciones sobre distribución, venta, registro, divulgación y más.

¿Innovación? ¿O servidumbre por contrato?

Dejando de lado las preocupaciones prácticas y jurídicas, queda una última cuestión espinosa en torno a los acuerdos de participación en los ingresos, que son las complejas preocupaciones éticas incorporadas en la naturaleza misma de las ISA.

Aunque todavía en sus inicios, las ISA se han hecho más conocidas en los últimos años con la creciente notoriedad de la Escuela Lambda, la escuela de codificación con sede en Silicon Valley que explotó en tamaño (y valoración) gracias en gran parte al modelo de matrícula del programa basado en las ISA.

Con el modelo ISA de las escuelas Lambda, en lugar de pagar una matrícula por adelantado (~$20k costo de programas comparables), los graduados de las escuelas Lambda acuerdan pagar al programa el 17% de su salario hasta 2 años o hasta $30,000 (lo que ocurra primero), si consiguen un trabajo de programación pagando $50,000/año o más después de la graduación.

Por un lado, estos modelos de la ISA permiten nuevas posibilidades en cuanto a la matrícula, la recaudación de fondos y las finanzas personales. En el mejor de los casos, esto tiene el potencial de desbloquear nuevas oportunidades de ascenso para las personas con menos dinero.

Por ejemplo: en el caso de la Escuela Lambda, hay ejemplos anecdóticos de estudiantes que pasaron de ganar el salario mínimo en trabajos de servicio antes del programa, a más tarde ganar $60-80k/año en trabajos de programación de nivel inicial.

Para estos estudiantes, reunir 20.000 dólares en efectivo para pagar la matrícula del programa por adelantado no habría sido posible, aunque a largo plazo, el aumento de sus ingresos justifica con creces la inversión.

El acuerdo de la Escuela Lambda permite a estos estudiantes escasos de efectivo aprovechar su potencial de ingresos futuros para desbloquear la educación que puede cambiar sus vidas para siempre.

Ese es el lado bueno.

Por otra parte, por su propia naturaleza, los acuerdos de participación en los ingresos son esencialmente indistinguibles del concepto distópico de Trabajador no abonado:

Definido por Wikipedia: "un sirviente o trabajador no abonado es un empleado dentro de un sistema de trabajo no libre que está obligado por un contrato firmado o forzado a trabajar sin pago para el propietario del contrato por un período de tiempo. El contrato a menudo permite al empleador vender la mano de obra de un trabajador contratado a un tercero. Los contratos de trabajo por lo general se celebran por un pago específico u otro beneficio, o para cumplir con una obligación legal, como la servidumbre por deudas.

Volviendo a nuestro ejemplo anterior, en los últimos meses, la Escuela Lambda ha sido objetode escrutinio por supuesta reventa de ISA a terceros en Edly - un mercado de ISA donde las escuelas pueden vender su interés en los futuros ingresos de los estudiantes a los compradores, inversores y especuladores (una afirmación que el CEO de la Escuela Lambda, Austin Allred, refuta).

Pasos en el camino hacia el futuro

Con 1,6 billones de dólares en préstamos estudiantiles pendientes en los Estados Unidos, y una disparidad de riqueza cada vez mayor entre las dos economías de Estados Unidos, cada vez está más claro que es el momento adecuado para las innovaciones en el dinero y las finanzas.

En Telefuel, somos optimistas sobre el papel que las criptodivisas y las finanzas descentralizadas pueden desempeñar en las innovaciones financieras que vendrán. Pero en el proceso de innovación, como en la evolución, no todo sobrevive.

Algunos de los experimentos en las fronteras de las finanzas de hoy en día continuarán cambiando la forma en que las sociedades funcionan durante generaciones en el futuro y otros fracasarán y serán recordados sólo como escalones en el camino hacia el futuro.

El tiempo dirá dónde acabarán las ventas personales de tokens como las de $ALEX, pero tales experimentos juegan un papel bienvenido - de hecho necesario - en el proceso de innovación, y deben ser elogiados y alentados como tales.

A la luna, $ALEX!

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Alan VanToai
Cofundador de Telefuel
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